• Trípoli, cuna de millonarios - Tomàs Alcoverro
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    Trípoli, cuna de millonarios

    La ciudad más pobre del Mediterráneo es Trípoli en el norte del Líbano y nadie lo pone en duda. Desde el castillo de Saint Gilles, fortaleza cruzada que, como tantas otras, orillaba estas riberas del Mediterráneo oriental, la ciudad se ofrece, entera, con sus barrios residenciales en la orilla del mar, donde antaño florecieron jardines, huertos, se erguían palmeras, con su puerto de El Mina, su paseo marítimo y su pequeño barrio cristiano, el centro urbano de anchas avenidas, calles y la bien guardada población medieval. Fue más tarde una de las escalas de Oriente que también contó con su Consolat de Mar, de hermosas mezquitas, madrasas, caravaneros, hammams y…

  • El hatillo del emigrante - Tomàs Alcoverro
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    El hatillo del emigrante

    A la entrada de los muelles de Beirut, devastados hace un par de años por una misteriosa explosión, se erige una simple estatua, intacta, de un emigrante libanés con su hatillo al hombro, dando la espalda a la capital. Marchando, decidido, hacia el mar. No es un símbolo, es una corroboración. Representa a aquellos miles de emigrados –entonces llamados turcos porque Líbano aún dependía del imperio otomano– a las Américas, a Francia, a África, que huían de las guerras intestinas, de los bombardeos de las flotas británica y francesa, de la hambruna. Una emigración que nunca se interrumpió. Las posteriores guerras, la escalofriante ruina del país, con el hundimiento escandaloso…

  • Lecciones de Líbano - Tomàs Alcoverro
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    Lecciones de Líbano

    La Unión Soviética ejerció una influencia poderosa en Oriente Medio. Los regímenes árabes se dividían entre prosoviéticos –Egipto, Irak, Siria, Yemen y la OLP– y proamericanos como Jordania, Líbano y los principados petrolíferos del Golfo. Al desmoronarse la URSS, desapareció su presencia que no era tan solo política y militar sino también económica y cultural. Muchos jóvenes árabes, por ejemplo, habían estudiado en la universidad internacional Patricio Lumumba de Moscú. Una de las importantes decisiones adoptadas por el presidente Putin al principio de su mandato fue restablecer la influencia militar y diplomática de antaño. La horrible guerra siria, ahora tan evocada para abordar el tema de la influencia rusa sobre…

  • La cultura de los cónsules - Tomàs Alcoverro
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    La cultura de los cónsules

    No hay país en el mundo en el que los embajadores, los cónsules, los representantes sobre todo de las grandes potencias, el mismo nuncio del Vaticano, gocen de un prestigio político y social tan popular. Antaño, el embajador de Francia, protectora secular de los cristianos maronitas, era como una suerte de virrey. Con los revolucionarios cambios internacionales, el representante de la Casa Blanca, atrincherado en su fortificada embajada de Aukar, lejos de esta capital, es siempre un personaje muy conocido entre los libaneses. En los años del terror y de la violencia callejera de Beirut, sus raudos desplazamientos, con escoltas de desafiantes guardaespaldas armados hasta los dientes, eran secuencias cinematográficas…

  • Una ametralladora en el tejado
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    Una ametralladora en el tejado

    Nunca hasta esta noche lo había sabido de verdad. Dormía profundamente cuando dos tremendas explosiones me hicieron saltar de la cama y gateando por el suelo fui a esconderme en el vestíbulo del piso, lejos de los balcones. El estruendo fue tan fuerte que estaba convencido de que la dinamita había estallado en la planta baja o en uno de los primeros pisos de mi casa. Confiado en que mi barrio, el barrio de Rauche, era una zona habitada por muchos extranjeros —diplomáticos, representantes de empresa, aviadores—, que no tenía ningún color político marcado, y que siempre había quedado un tanto al margen de todos los combates y reyertas, mi…

  • «No, no me secuestrarán» - Tomás Alcoverro
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    «No, no me secuestrarán»

    Entre bromas y veras, en la agencia France Presse, desde donde envío mis crónicas, me pidieron el otro día unas fotos y una nota biográfica. En el oeste de Beirut el secuestro de personas es el pan nuestro de cada día. Los españoles que nunca habíamos sufrido en Oriente Medio las consecuencias de las luchas entre los palestinos e Israel, y que en Líbano habíamos vivido plácidamente, hemos perdido la sensación de seguridad porque el reconocimiento del Estado judío repercutirá aquí más que en otro lugar, simplemente por la proliferación de grupúsculos armados que actúan con garantizada inmunidad y porque va a ser fácil tomar cualquier represalia. Las amenazas de…

  • Drusos de Síria - Tomás Alcoverro
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    Drusos de Siria

    No sólo en El Líbano, sino también en Siria, hay una gran comunidad drusa que sobre todo se ha establecido en la zona más montañosa de esta región. Visitando a jeques drusos de Sueida.

  • Incendio en el puerto de Beirut - Tomás Alcoverro
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    La Suiza que no fue

    Cien años de la creación del Gran Líbano, un país que no ha llegado a ser lo que soñaba “En nombre de la Repú­blica Francesa salu­do al Gran Líbano en su grandeza y en su fuerza, desde el río Nahr El Kalb hasta las puertas de Palestina y las cumbres de Antilí­bano”, declaró el 31 de agosto de 1920 el alto comisario francés, ge­neral Henry Gouraud, flanquea­do por el patriarca maronita y el muftí suní, en las gradas de la Residence des Pins. El Gran Líbano, más pequeño que la provincia de Lleida, fue el resultado de maniobras diplomá­ticas que también trocearon Siria en cuatro entidades territoriales, desgarrando los sueños…

  • Rafiq el Hariri, caso abierto - Tomás Alcoverro
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    Rafiq el Hariri, caso abierto

    El juicio sobre el magnicidio acaba sin pruebas contra el Hizbulah ni Siria Nadie estaba sentado en el banco de los acusados cuando el tribunal especial para Líbano, situado en las proximidades de La Haya y constituido exclusivamente para dilucidar los oscuros entresijos que rodearon el asesinato de Rafiq el Hariri el 14 de febrero del 2005, ha pronunciado su veredicto. Este juicio tan laborioso, controvertido, se ha celebrado sin la presencia de los cuatro acusados, supuestos miembros del Hizbulah, porque el gran partido miliciano chií siempre rehusó entregarlos. Quince años después de haberse iniciado, el juicio que debía investigar la muerte de Hariri, hombre fuerte del sunismo libanés, primer ministro de Líbano en…

  • Beirut, los muelles de Dios - Tomás Alcoverro
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    Beirut, los muelles de Dios

    La división confesional de poderes del país rige también en el puerto destruido por una gran explosión “Cueva de Ali Baba y de los cuarenta ladrones”, llaman al puerto de Beirut, construido en la bahía de San Jorge, que es también patrón de la capital libanesa. Mientras siguen circulando contradictorias versiones sobre la misteriosa explosión, y se han emprendido las dos investigaciones oficiales, la del primer ministro saliente Hasan Diab, y la judicial, en reducidos sectores de sus muelles como el de los contenedores que no quedó destruido, podrían la próxima semana empezar a funcionar. En su ámbito de alrededor de un kilómetro cuadrado, los depósitos de carburante y de gas, en…