• Grecia entierra la monarquía - Tomàs Alcoverro
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    Grecia entierra la monarquía

    Era corresponsal en Atenas cuando, el 6 de febrero de 1981, murió la reina Federica, madre del rey Constantino, recién enterrado, y de la reina Sofía de España.  En las décadas de los sesenta y setenta Grecia era el único país de los Balcanes no gobernado por regímenes comunistas prosoviéticos. La monarquía de origen escandinavo padecía frecuentes sobresaltos de sus partidos políticos en la lucha violenta, especialmente entre la derechista Nueva Democracia y el socialista Pasok. La reina Federica, muy influyente en los laberintos bizantinos del poder, sobre todo en el breve reinado de su hijo Constantino, provocaba acusaciones populares de interferir en los enfrentamientos políticos.  En aquella época sus…

  • Olvidada Siria - Tomàs Alcoverro
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    Olvidada Siria

    “Bashar está de vuelta”, titulaba hace poco Newsweek en su portada. He escrito muchas veces que la guerra de Siria ha sido una guerra a puerta cerrada, un cementerio de información. Debido a la dificultad de obtener visados, la mayoría de corresponsales extranjeros llegaban a Siria a través de las desmanteladas fronteras con Turquía e Irak, en la zona controlada por los grupos de la oposición al régimen. Dieron su testimonio, mientras unos pocos describíamos el ambiente de la zona gubernamental. En otoño de 1970, al poco tiempo de empezar mi aventura en Oriente Medio, me fue imposible conseguir un visado cuando el rais Hafez el Asad, padre del actual…

  • Cuando los niños destrozan los cuadros del museo - Tomàs Alcoverro
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    Cuando los niños destrozan los cuadros del museo

    A patadas, los niños rompen los cuadros, pisotean las telas, por las vastas salas, las largas galerías. El suelo del museo, de este museo de arte contemporáneo de Bagdad, uno de los más prestigiosos de los países árabes, es un cementerio de obras pictóricas, de esculturas, de cerámica, trituradas, rotas, desgarradas. Ha sido el saqueo a la cultura plástica de Iraq, al esfuerzo de la creación del artista, ante la indiferencia de todo el mundo ¿Cuántas obras de arte fueron robadas, destrozadas, en estos 9.000 metros cuadrados de exposiciones? En las salas de los cuatro pisos de este museo, que por su mala fortuna se llamaba Centro Artístico Saddam, aún…

  • Qatar, año 1981 - Tomàs Alcoverro
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    Qatar, año 1981

    Tengo buena memoria. Un buen día del otoño de 1981 recibí una invitación para visitar Qatar, cuando aún era corresponsal en Atenas. Los principados del Golfo vivían con gran preocupación la escandalosa guerra entre dos grandes países musulmanes, vecinos, uno árabe, el otro persa, la república baasista de Sadam Husein y el nuevo Estado islámico del imán Jomeini, que había triunfado en 1979 en el Irán que destruyó el poder del sha Reza Pahlevi, denominado a menudo “el gendarme de Occidente”.  Qatar era entonces un pequeño país desconocido, irrelevante. Conmemoraba su décimo aniversario de independencia. Como su vecino insular, el diminuto Bahréin, años después unido por un largo puente al…

  • Kuwait y su pequeña democracia - Tomàs Alcoverro
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    Kuwait y su pequeña democracia

    La cultura de las divanias, o lugares donde se reúnen los hombres, a veces en confortables pabellones adosados a las viviendas, antaño en grandes tiendas de campaña que yo frecuenté antes de la ocupación iraquí de agosto de 1991, armadas en carreteras del desierto circundantes de la capital, para discutir de todo lo divino y  humano, es la quintaesencia del ambiente político del Estado de Kuwait.  Arrellanados en asientos sobre alfombras valiosas –el lujo y la distinción se extienden en Oriente por el suelo–, los hombres debaten allí durante las jornadas electorales que se celebran desde 1961, año de la independencia, y lo hacen con té, café, bebidas sin alcohol…

  • El castigo del verano - Tomás Alcoverro
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    El castigo del verano

    Desde hace décadas advierto, infatigable, inútilmente, que los veranos son propicios, en los pueblos de Oriente Medio, a guerras, revoluciones, golpes de Estado o catástrofes.  Como cada año, son legión los especialistas, observadores, corresponsales –quizá por lo de las sacrosantas vacaciones estivales– a los que les cogen desprevenidos los graves acontecimientos que estallan en esta parte del mundo. Desde la guerra de los Seis Días entre Israel y los gobiernos árabes en 1967, cuyas consecuencias todavía perduran, hasta la invasión de Líbano por el ejercito judío en 1982, la ocupación iraquí de Kuwait en 1990 o, mucho antes, el golpe de Estado de Naser contra el rey Faruk en 1952,…

  • Carburantes de la historia - Tomás Alcoverro
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    Carburantes de la historia

    Yarun es un pequeño pueblo plantado de olivares, trigo, tabaco, cabe la frontera con Israel, cerrada a cal y canto desde su independencia en 1948. Según la crónica municipal, un físico nuclear, un futbolista y una modelo reina de un concurso de belleza nacieron en el lugar. Queda a muy poca distancia de Bint Jbeil, donde Hizbulah combatió sin descanso contra los soldados del Tsahal en aquella guerra estival del 2006. Buena parte de su población chií, como tantos habitantes de Líbano, han sido y son emigrantes y acostumbran a pasar cada año sus vacaciones en su tierra natal. La familia de Hadi Matar emigró hace tiempo a Estados Unidos,…

  • Martín de Riquer, académico - Tomás Alcoverro
    Escritores en la orilla

    Martín de Riquer, académico

    Martín de Riquer, después de estudiar ampliamente los libros de Ramón Llull, dedica una buena parte del primer volumen de su “Historia de la Literatura Catalana” a las grandes crónicas del Rey Jaime I, Bernat Desclot, Ramón Muntaner y Pedro el Ceremonioso. Había por entonces en Cataluña una gran afición por los temas épicos escritos en francés y en provenzal. En las crónicas encontramos muchas prosificaciones de estas canciones de gesta. “Al refundir y prosificar las canciones de gesta, viejas y nuevas –escribe–, se da a estas grandes crónicas un tono y un estilo épico que serán una de sus más bellas características. Gracias a esto la Historia dejará de…

  • Beirut, la verdad oculta - Tomàs Alcoverro
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    Beirut, la verdad oculta

    Los silos del puerto de Beirut, milímetro a milímetro, se van desmoronando, sin apenas gran estruendo, con fulgores de incendios casi invisibles con su almacenamiento de trigo y cereales, cuando se cumplen los dos años de las dos explosiones que arrancaron la vida a 270 personas y devastaron el barrio cristiano más alegre y artístico de la capital a las seis de la tarde del l4 de agosto del 2020. La explosión de los silos de grano del puerto de Beirut permanece en el misterio dos años después Mientras el Parlamento recién constituido, en cuyos escaños vuelven a sentarse algunos diputados del anterior gobierno acusado por su incuria, por su…

  • Baalbek, poesía, terror y música - Tomás Alcoverro
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    Baalbek, poesía, terror y música

    Me aconsejaron mis vecinos no ir a Baalbek porque soldados y malhechores escapados de la cárcel se habían enzarzado en sangrientos enfrentamientos con los militares. Murieron varias personas y la tropa buscaba a un tal Abu Sale, de la tribu de los Zeaiter, que con la de los Jafar impone su ley sobre traficantes de drogas, de hachís de la Bekaa, fronteriza con Siria. En la ciudad del sol se celebraba un taller de poesía en el que jóvenes estudiantes de español debían comentar y elegir algunos poemas del gran artista de la palabra Said Akl, considerado como el Victor Hugo local. Había intentado adaptar el abecedario latino al dialecto…