• Incendio en el puerto de Beirut - Tomás Alcoverro
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    La Suiza que no fue

    Cien años de la creación del Gran Líbano, un país que no ha llegado a ser lo que soñaba “En nombre de la Repú­blica Francesa salu­do al Gran Líbano en su grandeza y en su fuerza, desde el río Nahr El Kalb hasta las puertas de Palestina y las cumbres de Antilí­bano”, declaró el 31 de agosto de 1920 el alto comisario francés, ge­neral Henry Gouraud, flanquea­do por el patriarca maronita y el muftí suní, en las gradas de la Residence des Pins. El Gran Líbano, más pequeño que la provincia de Lleida, fue el resultado de maniobras diplomá­ticas que también trocearon Siria en cuatro entidades territoriales, desgarrando los sueños…

  • Rafiq el Hariri, caso abierto - Tomás Alcoverro
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    Rafiq el Hariri, caso abierto

    El juicio sobre el magnicidio acaba sin pruebas contra el Hizbulah ni Siria Nadie estaba sentado en el banco de los acusados cuando el tribunal especial para Líbano, situado en las proximidades de La Haya y constituido exclusivamente para dilucidar los oscuros entresijos que rodearon el asesinato de Rafiq el Hariri el 14 de febrero del 2005, ha pronunciado su veredicto. Este juicio tan laborioso, controvertido, se ha celebrado sin la presencia de los cuatro acusados, supuestos miembros del Hizbulah, porque el gran partido miliciano chií siempre rehusó entregarlos. Quince años después de haberse iniciado, el juicio que debía investigar la muerte de Hariri, hombre fuerte del sunismo libanés, primer ministro de Líbano en…

  • Beirut, los muelles de Dios - Tomás Alcoverro
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    Beirut, los muelles de Dios

    La división confesional de poderes del país rige también en el puerto destruido por una gran explosión “Cueva de Ali Baba y de los cuarenta ladrones”, llaman al puerto de Beirut, construido en la bahía de San Jorge, que es también patrón de la capital libanesa. Mientras siguen circulando contradictorias versiones sobre la misteriosa explosión, y se han emprendido las dos investigaciones oficiales, la del primer ministro saliente Hasan Diab, y la judicial, en reducidos sectores de sus muelles como el de los contenedores que no quedó destruido, podrían la próxima semana empezar a funcionar. En su ámbito de alrededor de un kilómetro cuadrado, los depósitos de carburante y de gas, en…

  • Las mil y una crisis de Beirut - Tomás Alcoverro
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    Informe Semanal – Las mil y una crisis del Líbano

    El Líbano se asoma al precipicio. Además de la explosión que devastó hace tres semanas el centro de Beirut, ha entrado en vigor un confinamiento con toque de queda nocturno por el rebrote del coronavirus. Los contagiados abarrotan los hospitales previamente colapsados por los seis mil heridos de la tragedia del 4 de agosto. En este enlace podrás encontrar el programa original Informe Semanal de TVE.

  • La dama y el huracán - Tomás Alcoverro
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    La dama y el huracán

    La explosión de Beirut revienta el palacio de lady Cochrane, que sin embargo sigue en pie Fue con la fotógrafa Anna Bosch la última vez que visité el palacio Sursock. En su libro Bubble Beirut publicó algunas imágenes del interior de esta bellísima mansión, y quiero citar una de sus frases: “He viajado mucho, pero esta es mi casa en el sentido más profundo”, dijo su propietaria, lady Cochrane. “Y Dios quiera que, pase lo que pase, esto pueda continuar”, añadió su hijo Radrick. Fue en verano del 2007. Varias veces fui invitado, acompañando a mi amigo también fotógrafo y periodista Wisam Hojeiban, en los aniversarios de la dama, siempre muy concurridos por la alta sociedad…

  • Me resisto a escribir una elegía de Beirut - Tomás Alcoverro
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    Me resisto a escribir una elegía de Beirut

    Era también un mes de agosto –siempre los estíos turbulentos de Oriente Medio– de 1982 cuando escribí en La Vanguardia estas palabras: “Beirut, porque estalla en el cielo como un castillo de fuegos artificiales y queda amarrada firme en la orilla del mar, porque es la frontera entre todos los sentimientos y esto tan superficial que son las ideologías, porque es el infierno, la imaginación, la ternura y la esperanza, Beirut, porque cada día parece morirse irremisiblemente y surge después en otra aurora roja, porque todos la desahucian y nadie la arranca de su corazón, Beirut es mi ciudad”. Beirut es un bello nombre con sus dos eufónicas sílabas –“hay ciudades que…

  • Beirut se pregunta por qué - Tomás Alcoverro
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    Beirut se pregunta por qué

    El puerto guardaba, sin seguridad, 2.750 toneladas de nitrato desde el 2014  Quince años duró la cruel guerra ci­vil de Líbano, una guerra sin prisio­neros, y la destrucción de Líbano se llegó a comparar a la de Berlín. En la apocalíptica explosión del puerto, la zona este de la ciudad, habitada por la población cristiana, ha pade­cido más que en el tiempo de la gue­rra porque fue, sobre todo, la zona musulmana la más castigada enton­ces y donde los enfrentamientos in­testinos de sus heterogéneas milicias provocaron más desolación. Son los barrios cristianos, desde el de la Quarantina pobre hasta el de Achrafie con su población de casas bien construidas habitadas…

  • El día que tembló Beirut - Tomás Alcoverro
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    El día que tembló Beirut

    Dos enormes explosiones destruyen el puerto y sumen la ciudad en el caos. Las primeras hipótesis apuntan a un almacén que contenía nitratos. En esta noche de verano –los ve­ranos son siempre en Oriente Medio tiempo de guerras, de vio­lencias, golpes de Estado y catás­trofes– Beirut vive bajo la dantes­ca explosión que retumbó en to­dos los barrios de esta desahuciada capital que antaño había descrito, una y otra vez, co­mo “la ciudad alegre y confiada del Mediterráneo Oriental”.  La enorme humareda rojiza que se elevó de un descollante de­pósito de color blanco del puerto se extendió sobre algunos de sus barrios mientras los edificios casi se tambaleaban hasta el extremo…

  • La piscina del Saint Georges - Tomás Alcoverro
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    La piscina del Saint Georges

    El bello edificio del hotel Saint Georges, de clásico estilo y de agradables proporciones, nunca fue reconstruido después de la guerra. Sólo su piscina, muy cerca de la orilla del mar, fue remozada y ampliada con un restaurante de temporada, convirtiéndose en uno de los lugares más chic de la burguesía local y de los residentes extranjeros, entre altos hoteles y renovados inmuebles. El Saint Georges ha sido uno de los hoteles de Oriente Medio más legendarios, con su propia literatura. Su famosa barra del bar, sus confortables salones, fueron, en la década de los sesenta, escenario por el que deambularon aventureros, espías como Philby, ministros y diplomáticos. En los…

  • Beirut, entre la paz y la guerra - Tomás Alcoverro
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    Beirut, pólvora y jazmín

    Vivir en Beirut es desafiarse a sí mismo; vivir en Beirut es arrastrarse por el hondo placer de la subversión, rodeándose al mismo tiempo de la más afectuosa seguridad. Helena Slim ha muerto en Beirut, y sus cenizas fueron esparcidas por el viento después de una emigración impuesta a El Cairo, la ciudad de su segundo esposo. Cuando Helena, hija de una familia vasca, regresó a Beirut, coincidió con una de mis estancias. Recuerdo su emoción en el aeropuerto: «Es maravilloso, Tomás. He tenido que dar casi la vuelta al mundo para encontrar de nuevo en esta ciudad la amistad». Muy pocas horas antes de que su avión aterrizase, Beirut…