• Carburantes de la historia - Tomás Alcoverro
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    Carburantes de la historia

    Yarun es un pequeño pueblo plantado de olivares, trigo, tabaco, cabe la frontera con Israel, cerrada a cal y canto desde su independencia en 1948. Según la crónica municipal, un físico nuclear, un futbolista y una modelo reina de un concurso de belleza nacieron en el lugar. Queda a muy poca distancia de Bint Jbeil, donde Hizbulah combatió sin descanso contra los soldados del Tsahal en aquella guerra estival del 2006. Buena parte de su población chií, como tantos habitantes de Líbano, han sido y son emigrantes y acostumbran a pasar cada año sus vacaciones en su tierra natal. La familia de Hadi Matar emigró hace tiempo a Estados Unidos,…

  • Beirut, la verdad oculta - Tomàs Alcoverro
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    Beirut, la verdad oculta

    Los silos del puerto de Beirut, milímetro a milímetro, se van desmoronando, sin apenas gran estruendo, con fulgores de incendios casi invisibles con su almacenamiento de trigo y cereales, cuando se cumplen los dos años de las dos explosiones que arrancaron la vida a 270 personas y devastaron el barrio cristiano más alegre y artístico de la capital a las seis de la tarde del l4 de agosto del 2020. La explosión de los silos de grano del puerto de Beirut permanece en el misterio dos años después Mientras el Parlamento recién constituido, en cuyos escaños vuelven a sentarse algunos diputados del anterior gobierno acusado por su incuria, por su…

  • Baalbek, poesía, terror y música - Tomás Alcoverro
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    Baalbek, poesía, terror y música

    Me aconsejaron mis vecinos no ir a Baalbek porque soldados y malhechores escapados de la cárcel se habían enzarzado en sangrientos enfrentamientos con los militares. Murieron varias personas y la tropa buscaba a un tal Abu Sale, de la tribu de los Zeaiter, que con la de los Jafar impone su ley sobre traficantes de drogas, de hachís de la Bekaa, fronteriza con Siria. En la ciudad del sol se celebraba un taller de poesía en el que jóvenes estudiantes de español debían comentar y elegir algunos poemas del gran artista de la palabra Said Akl, considerado como el Victor Hugo local. Había intentado adaptar el abecedario latino al dialecto…

  • Aquel hotel de la puerta de Jafa - Tomás Alcoverro
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    Aquel hotel de la puerta de Jafa

    Jerusalén es el corazón del conflicto de Oriente Medio desde el tiempo de las cruzadas hasta hoy. La ocupación del imponente edificio de arquitectura otomana del hotel Petra, cabe la puerta de Jafa, por donde penetró vencedor en 1917 el general Allenby al derrotar al ejército del sultán de Estambul, por un grupo de exaltados judíos radicales, aviva el tema de la judaización israelí de los barrios cristiano y musulmán de la ciudad. Uno de los motivos que provocaron la segunda intifada del 2000 fue la irrupción del general Sharon en la explanada de las Mezquitas y también su adquisición de varias viviendas cerca de la abigarrada puerta de Damasco.…

  • Trípoli, cuna de millonarios - Tomàs Alcoverro
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    Trípoli, cuna de millonarios

    La ciudad más pobre del Mediterráneo es Trípoli en el norte del Líbano y nadie lo pone en duda. Desde el castillo de Saint Gilles, fortaleza cruzada que, como tantas otras, orillaba estas riberas del Mediterráneo oriental, la ciudad se ofrece, entera, con sus barrios residenciales en la orilla del mar, donde antaño florecieron jardines, huertos, se erguían palmeras, con su puerto de El Mina, su paseo marítimo y su pequeño barrio cristiano, el centro urbano de anchas avenidas, calles y la bien guardada población medieval. Fue más tarde una de las escalas de Oriente que también contó con su Consolat de Mar, de hermosas mezquitas, madrasas, caravaneros, hammams y…

  • El hatillo del emigrante - Tomàs Alcoverro
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    El hatillo del emigrante

    A la entrada de los muelles de Beirut, devastados hace un par de años por una misteriosa explosión, se erige una simple estatua, intacta, de un emigrante libanés con su hatillo al hombro, dando la espalda a la capital. Marchando, decidido, hacia el mar. No es un símbolo, es una corroboración. Representa a aquellos miles de emigrados –entonces llamados turcos porque Líbano aún dependía del imperio otomano– a las Américas, a Francia, a África, que huían de las guerras intestinas, de los bombardeos de las flotas británica y francesa, de la hambruna. Una emigración que nunca se interrumpió. Las posteriores guerras, la escalofriante ruina del país, con el hundimiento escandaloso…

  • Lecciones de Líbano - Tomàs Alcoverro
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    Lecciones de Líbano

    La Unión Soviética ejerció una influencia poderosa en Oriente Medio. Los regímenes árabes se dividían entre prosoviéticos –Egipto, Irak, Siria, Yemen y la OLP– y proamericanos como Jordania, Líbano y los principados petrolíferos del Golfo. Al desmoronarse la URSS, desapareció su presencia que no era tan solo política y militar sino también económica y cultural. Muchos jóvenes árabes, por ejemplo, habían estudiado en la universidad internacional Patricio Lumumba de Moscú. Una de las importantes decisiones adoptadas por el presidente Putin al principio de su mandato fue restablecer la influencia militar y diplomática de antaño. La horrible guerra siria, ahora tan evocada para abordar el tema de la influencia rusa sobre…

  • La cultura de los cónsules - Tomàs Alcoverro
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    La cultura de los cónsules

    No hay país en el mundo en el que los embajadores, los cónsules, los representantes sobre todo de las grandes potencias, el mismo nuncio del Vaticano, gocen de un prestigio político y social tan popular. Antaño, el embajador de Francia, protectora secular de los cristianos maronitas, era como una suerte de virrey. Con los revolucionarios cambios internacionales, el representante de la Casa Blanca, atrincherado en su fortificada embajada de Aukar, lejos de esta capital, es siempre un personaje muy conocido entre los libaneses. En los años del terror y de la violencia callejera de Beirut, sus raudos desplazamientos, con escoltas de desafiantes guardaespaldas armados hasta los dientes, eran secuencias cinematográficas…

  • El puente de Mostar - Tomás Alcoverro
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    El puente de Mostar

    El puente de Mostar sobre el río Neretva no ha tenido un narrador como Ivo An­dric, premio Nobel de Li­teratura, que contase su historia con tanta emoción como con la que escribió sobre el otro puente del río Drina.  Viajé a Bosnia y Herzegovina, la Ce­nicienta de los Balcanes, para vivir también lo que había sido el desmoronamiento del imperio otomano en Europa como lo había sido en Oriente Medio, su derrota por los Habsburgos y sus guerras intestinas. Su grácil puente, construido por Suleiman el Magnífico, es de un solo arco, no como los ocho que configuran el del Drina, con su kapia en el centro. Un día de…

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    Las guerras del estío

    Cada estío, cuando los habi­tantes de los pueblos de Occidente se entregan a las vacaciones –el verano es la fiesta por antonomasia del cuerpo–, en los países de Oriente y de Asia menor estallan conflictos bélicos, se consuman golpes de Estado y se ex­acerban los conflictos políticos. Mu­chos de los acontecimientos más im­portantes de las últimas décadas de su historia han tenido lugar en estos len­tos y cálidos veranos. La guerra de los Seis Días entre Israel y los países ára­bes, cuyas consecuencias están aún la­tentes en los territorios palestinos, se libró en el mes de junio de 1967. La invasión del ejército judío, cuan­do el jefe de su gobierno…