• Aquel Sáhara - Tomás Alcoverro
    Artículos

    Aquel Sáhara

    Estaba en Argel aquel 27 de febrero de 1976 cuando en un lugar del desierto, en Ben Lahud, no lejos de la frontera de Tinduf, fue proclamada la República Árabe Saharaui Democrática. En el centro de un círculo iluminado por los faros encendidos de los Land Rover, se leyó el texto de su fundación en medio de mujeres que proferían sus tradicionales exclamaciones y de un reducido número de hombres que dispararon metralletas, fusiles y pistolas hacia un cielo estrellado y sin luna. Luego, en las jaimas vecinas, armadas para la ocasión, bailaron antiguas danzas del desierto. La alegría de la jornada hizo olvidar a los ­refugiados sus largas y…

  • Crepúsculo de los cristianos en Iraq - Tomás Alcoverro
    Artículos

    Crepúsculo de los cristianos en Iraq

    En pocos días, alrededor de 30.000 cristianos de Iraq se han ido a Siria en busca de un ambiente de seguridad. Después de los atentados mortíferos de agosto contra sus iglesias, sus instituciones religiosas, en Bagdad, en Mosul –la ciudad del norte en la que arraigaron la antiguas comunidades cristianas–, ha aumentado su sensación de vulnerabilidad, ha crecido su deseo de emprender el éxodo hacia las naciones de Occidente. En Siria, que cuenta con un régimen laico que protege a las minorías confesionales, tratan de conseguir los preciados visados que les abran las puertas de Europa y de Norteamérica. La tradición dice que fue santo Tomás, el apóstol, el que…

  • «No, no me secuestrarán» - Tomás Alcoverro
    Artículos

    «No, no me secuestrarán»

    Entre bromas y veras, en la agencia France Presse, desde donde envío mis crónicas, me pidieron el otro día unas fotos y una nota biográfica. En el oeste de Beirut el secuestro de personas es el pan nuestro de cada día. Los españoles que nunca habíamos sufrido en Oriente Medio las consecuencias de las luchas entre los palestinos e Israel, y que en Líbano habíamos vivido plácidamente, hemos perdido la sensación de seguridad porque el reconocimiento del Estado judío repercutirá aquí más que en otro lugar, simplemente por la proliferación de grupúsculos armados que actúan con garantizada inmunidad y porque va a ser fácil tomar cualquier represalia. Las amenazas de…

  • El sueño de Arafat - Tomás Alcoverro
    Artículos

    El sueño de Arafat: el histórico líder palestino imaginó Gaza como el Singapur de Oriente Medio

    La división geográfica entre Cisjordania y Gaza, con características de población acusadas, ha sido explotada por Israel al impedir que pudiesen comunicarse directamente Soñaba Arafat con hacer de la pobre Gaza un espléndido Singapur. Presencié su esperada llegada a esta franja palestina del Mediterráneo, después de tres décadas de exilio y laboriosos compromisos con Israel, aquel 1 de julio de 1994. Venía de Egipto con un Mercedes negro con el que atravesó la frontera de Rafah. Escoltado por enjaezados jinetes, rodeado de una gran emoción popular que sus policías controlaron la primera jornada antes de su visita al campo de refugiados de Jabalia, cuna de la primera intifada, Arafat defendió…

  • Artículos

    Gaza, 1967

    Era en 1967, después de la guerra de los Seis Días, cuando penetré por vez primera en Gaza en un convoy militar israelí de corresponsales extranjeros. Gaza, decía el oficial del Tsahal, es un territorio de 360 kilómetros cuadrados con una población de alrededor de doscientos mil habitantes sometido a una administración militar egipcia desde 1949. El rais Naser quiso mantener las deplorables condiciones de vida de sus habitantes, con el fin de tener un foco de terrorismo. Desde Gaza salen los terroristas que atacan a Israel. Recuerdo el hotel Nasser, la residencia del gobernador de la plaza con sus blancas banderas de rendición al viento. Por la abandonada vía…

  • Incendio en el puerto de Beirut - Tomás Alcoverro
    Artículos

    La Suiza que no fue

    Cien años de la creación del Gran Líbano, un país que no ha llegado a ser lo que soñaba “En nombre de la Repú­blica Francesa salu­do al Gran Líbano en su grandeza y en su fuerza, desde el río Nahr El Kalb hasta las puertas de Palestina y las cumbres de Antilí­bano”, declaró el 31 de agosto de 1920 el alto comisario francés, ge­neral Henry Gouraud, flanquea­do por el patriarca maronita y el muftí suní, en las gradas de la Residence des Pins. El Gran Líbano, más pequeño que la provincia de Lleida, fue el resultado de maniobras diplomá­ticas que también trocearon Siria en cuatro entidades territoriales, desgarrando los sueños…

  • Rafiq el Hariri, caso abierto - Tomás Alcoverro
    Artículos

    Rafiq el Hariri, caso abierto

    El juicio sobre el magnicidio acaba sin pruebas contra el Hizbulah ni Siria Nadie estaba sentado en el banco de los acusados cuando el tribunal especial para Líbano, situado en las proximidades de La Haya y constituido exclusivamente para dilucidar los oscuros entresijos que rodearon el asesinato de Rafiq el Hariri el 14 de febrero del 2005, ha pronunciado su veredicto. Este juicio tan laborioso, controvertido, se ha celebrado sin la presencia de los cuatro acusados, supuestos miembros del Hizbulah, porque el gran partido miliciano chií siempre rehusó entregarlos. Quince años después de haberse iniciado, el juicio que debía investigar la muerte de Hariri, hombre fuerte del sunismo libanés, primer ministro de Líbano en…

  • Beirut, los muelles de Dios - Tomás Alcoverro
    Artículos

    Beirut, los muelles de Dios

    La división confesional de poderes del país rige también en el puerto destruido por una gran explosión “Cueva de Ali Baba y de los cuarenta ladrones”, llaman al puerto de Beirut, construido en la bahía de San Jorge, que es también patrón de la capital libanesa. Mientras siguen circulando contradictorias versiones sobre la misteriosa explosión, y se han emprendido las dos investigaciones oficiales, la del primer ministro saliente Hasan Diab, y la judicial, en reducidos sectores de sus muelles como el de los contenedores que no quedó destruido, podrían la próxima semana empezar a funcionar. En su ámbito de alrededor de un kilómetro cuadrado, los depósitos de carburante y de gas, en…

  • La dama y el huracán - Tomás Alcoverro
    Artículos

    La dama y el huracán

    La explosión de Beirut revienta el palacio de lady Cochrane, que sin embargo sigue en pie Fue con la fotógrafa Anna Bosch la última vez que visité el palacio Sursock. En su libro Bubble Beirut publicó algunas imágenes del interior de esta bellísima mansión, y quiero citar una de sus frases: “He viajado mucho, pero esta es mi casa en el sentido más profundo”, dijo su propietaria, lady Cochrane. “Y Dios quiera que, pase lo que pase, esto pueda continuar”, añadió su hijo Radrick. Fue en verano del 2007. Varias veces fui invitado, acompañando a mi amigo también fotógrafo y periodista Wisam Hojeiban, en los aniversarios de la dama, siempre muy concurridos por la alta sociedad…

  • Me resisto a escribir una elegía de Beirut - Tomás Alcoverro
    Artículos

    Me resisto a escribir una elegía de Beirut

    Era también un mes de agosto –siempre los estíos turbulentos de Oriente Medio– de 1982 cuando escribí en La Vanguardia estas palabras: “Beirut, porque estalla en el cielo como un castillo de fuegos artificiales y queda amarrada firme en la orilla del mar, porque es la frontera entre todos los sentimientos y esto tan superficial que son las ideologías, porque es el infierno, la imaginación, la ternura y la esperanza, Beirut, porque cada día parece morirse irremisiblemente y surge después en otra aurora roja, porque todos la desahucian y nadie la arranca de su corazón, Beirut es mi ciudad”. Beirut es un bello nombre con sus dos eufónicas sílabas –“hay ciudades que…